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Du rififi dans la sélection NZ !

22/12/2011

Si vous vous intéressez un tant soit peu à la série olympique RS:X, vous n’êtes donc pas sans savoir que beaucoup de pays profitaient des récents ISAF Sailing World Champions 2011 à Perth en Australie pour qualifier leur nation pour les Jeux Olympiques de Londres dans les différentes séries mais aussi afin d’évaluer les potentiels sélectionnables pour cet évènement majeur qui aura lieu dans 8 mois.
Et au terme de cette ultime épreuve, la Nouvelle-Zélande, nation qui a toujours très bien figuré en windsurf dans le passé avec des noms illustres comme Barbara Kendall et son frère Bruce, dévoilait hier mercredi la liste de ses sélectionnés lors d’une conférence de presse organisée par le Yachting New Zealand, la fédération néo-zélandaise de voile.
Et là petit coup de théâtre, alors que l’on attendait Tom Ashley, le dernier médaillé olympique aux Jeux Olympiques de Pékin en 2008, c’est son compatriote Jan-Pol Tobin qui lui vole la vedette et qui représentera le pays en RS:X chez les hommes !
Plus régulier tout au long de la saison, 5ème à Perth alors que Tom Ashley termine 6ème à 3 points de son compatriote, Tobin aura finalement eu sur le fil les faveurs du Directeur Technique National, une décision qui tombe comme un couperet pour Tom Ashley, qui rappelons-le, ramenait il y a 3 ans à peine la médaille d’or chez lui en Nouvelle-Zélande !
Dans un pays où le windsurf olympique est très populaire, Barbara Kendall est d’ailleurs une véritable star nationale, l’information en étonne certains et surtout fait grand bruit puisque le Yachting New Zealand a refusé de communiquer ses critères de sélection finale alors que dans le même temps, Tom Ashley, depuis cette décision, se terre dans un mutisme le plus complet. D’après nos informations, l’année sabbatique prise par Tom Ashley, sitôt sa médaille d’or remportée en 2008, n’aurait pas été au goût de certaines pontes de la voile néo-zélandaise et même si la sélection de JP Tobin est méritée, les critères de sélection, plus que troubles, laissent planer le doute…
2ème et médaillé d’argent en 2008 derrière ce même Tom Ashley, le français Julien Bontemps n’aura donc pas droit à sa revanche en août prochain alors que, dans le même temps, une "sanction" identique semble se profiler dans le cadre de la sélection israélienne puisque Shahar Zubari, médaillé de bronze en 2008, pourrait lui aussi passer à la trappe après la belle saison réalisée par son compatriote Nimrod Mashich.

 

Pour en savoir plus sur le Yachting New Zealand : www.yachtingnz.org.nz

 

Source : Yachting New Zealand
Photos : Kristine Lederis - Vincenzo Baglione/RS:X Class

tags: olympisme sélection Jeux Olympiques Nouvelle-Zélande Yachting New Zealand Jan-Pol Tobin Tom Ashley

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